Première victoire d'étape d'un Français

Par AFP, publié le
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Le Français Thibaut Pinot à l'arrivée de la 8e étape du Tour de France à Porrentruy en Suisse, le 8 juillet 2012[AFP]

Le plus jeune coureur du Tour de France, Thibaut Pinot (FDJ-BigMat), 22 ans, a remporté la 8e étape, dimanche, dans la ville suisse de Porrentruy, et a signé le premier succès français depuis le départ. Bradley Wiggins (Sky) a conservé le maillot jaune de leader.

Thibaut Pinot a signé la première victoire française depuis le départ. Le jeune Français, qui est âgé de 22 ans, a devancé de 26 secondes le premier groupe des favoris, réglé par l'Australien Cadel Evans, vainqueur sortant du Tour. Et dire qu'hier le Tour de France passait dans le village natal de Thibaut Pinot, Mélisey.

Wiggins et Nibali ont franchi la ligne au sein de ce groupe. En revanche, le Français Pierre Rolland a terminé à une minute environ de ses rivaux. Quant à l'Estonien Rein Taaramae, porteur du maillot blanc de meilleur jeune, il a lâché près de deux minutes au groupe Evans-Wiggins.

Pour enlever ce succès, Pinot est revenu sur le Suédois Fredrik Kessiakoff qu'il a débordé dans la dernière des sept ascensions du jour, le col de la Croix, à moins de 17 kilomètres de l'arrivée. Le Franc-Comtois a résisté ensuite à l'accélération des favoris du Tour qui se sont rapprochés dans la partie finale sur le plat. 

"Les 10 kilomètres les plus longs de ma vie"

"C'est un rêve", a déclaré le vainqueur du jour. J'ai fait les 10 kilomètres les plus longs de ma vie, je m'en souviendrai toujours. J'ai eu peur quand j'ai appris que le peloton revenait à 50 secondes" avant de saluer le rôle de son coéquipier Jérémy Roy qui s'est sacrifié pour lui jusqu'au pied du dernier col. Professionnel depuis 2010 dans l'équipe FDJ-BigMat dirigée par Marc Madiot, le Franc-Comtois dispute pour la première fois la Grande Boucle.

Dans cette étape, l'échappée du jour a pris corps une soixantaine de kilomètres après le départ de Belfort. Roy est revenu sur un groupe de 20 coureurs à l'avant de la course et a poursuivi l'effort. Kessiakoff est revenu sur lui vers le sommet de la côte de Saignelégier, après l'entrée en Suisse, et le duo a creusé l'écart sur un groupe d'une quinzaine de coureurs.

Kessiakoff s'est lancé ensuite dans un raid solitaire à 60 kilomètres de l'arrivée. Thibaut Pinot et Tony Gallopin, autre espoir du cyclisme français, se sont rapprochés à moins d'une minute au sommet de l'avant-dernière difficulté avant que le futur vainqueur distance son compagnon dans le dernier col, très raide (3,7 km à 9,2 %), devant la grande foule. 

Le champion olympique, l'Espagnol Samuel Sanchez, a chuté et a été contraint à l'abandon.