Venezuela: le régime appelle à soutenir Chavez, pas encore rentré de Cuba

Par AFP, publié le
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Le président de l'Assemblée nationale vénézuélienne, Diosdado Cabello (G) à Caracas le 7 janvier 2013 [Raul Arboleda / AFP]
Le président de l'Assemblée nationale vénézuélienne, Diosdado Cabello (G) à Caracas le 7 janvier 2013 [Raul Arboleda / AFP]

Le régime de Hugo Chavez a appelé les Vénézuéliens à manifester à Caracas jeudi, jour prévu pour la prestation de serment du président, dont un retour de dernière minute n'a pas été écarté par le gouvernement près de quatre semaines après son opération d'un cancer à Cuba.

Une "grande manifestation" en soutien au "comandante", hospitalisé depuis le 11 décembre à La Havane, aura lieu "face au palais (présidentiel) de Miraflores pour soutenir massivement notre président" en présence de "nombreux chefs d'Etat de pays amis", a déclaré lundi à la presse le président de l'Assemblée nationale, Diosdado Cabello, numéro trois du régime.

Interrogé pour savoir si M. Chavez pourrait être lui-même présent, M. Cabello a répondu: "Nous n'écartons absolument rien", alors qu'il s'exprimait au côté du vice-président et dauphin désigné de Hugo Chavez, Nicolas Maduro.

Dimanche, le parti du principal opposant de Hugo Chavez, Henrique Capriles, a également appelé ses partisans à descendre dans la rue pour protester contre la continuité envisagée par le gouvernement en cas d'absence de Hugo Chavez le 10 janvier. Cette formation, Primero Justicia, n'a toutefois pas précisé de date ni de lieu pour une manifestation.

Le gouvernement et Nicolas Maduro estiment que le président, réélu le 7 octobre, pourra prêter serment devant le Tribunal suprême de justice dès que sa santé le permettra. M. Maduro considère cette cérémonie comme "une formalité". Il assure que M. Chavez, qui lui a délégué une partie de ses pouvoirs en son absence, continuera à être président même s'il ne prête pas serment jeudi.

Des partisans d'Hugo Chavez rassemblés devant l'Assemblée nationale à Caracas le 5 janvier 2013 [Leo Ramirez / AFP/Archives]
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Des partisans d'Hugo Chavez rassemblés devant l'Assemblée nationale à Caracas le 5 janvier 2013

De son côté, l'opposition exige que le président du parlement assume par intérim les fonctions de chef de l'Etat à partir du 10 janvier si Hugo Chavez n'est pas en mesure de prêter serment.

La coalition réunissant la plupart des opposants, la Table de l'unité démocratique (MUD), était réunie depuis dimanche pour s'accorder sur la marche à suivre dans les jours à venir.

L'Eglise vénézuélienne a jugé lundi "moralement inacceptable" d'enfreindre la Constitution pour "réaliser un objectif politique", prenant ainsi position en faveur de l'opposition dans cette polémique.

Si on s'éloigne de la Constitution, "on s'éloigne aussi de l'institution et on tombe dans la lutte pour des parts de pouvoir, dans la violence, dans l'anarchie et l'ingouvernabilité", a averti dans un discours Mgr Diego Padron, président de la Commission épiscopale vénézuélienne (CEV).

M. Cabello a ironisé sur ces déclarations, "imaginant" qu'elles s'adressaient à l'opposition.

En vertu de la Constitution vénézuélienne, le chef de l'Etat élu doit prêter serment devant l'Assemblée nationale au cours d'une cérémonie qui doit se dérouler au Venezuela et ne peut être reportée.

Cependant, les barons du régime s'appuient sur le fait que la loi fondamentale dispose également que s'il ne peut prêter serment devant l'Assemblée, le président doit le faire devant le Tribunal suprême de justice. Et dans ce cas, aucun délai n'est mentionné.

Une affiche de Chavez dans une boutique cubaine à La Havane le 7 janvier 2013 [Yamil Lage / AFP]
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Une affiche de Chavez dans une boutique cubaine à La Havane le 7 janvier 2013

Le président Chavez est invisible depuis son départ le 10 décembre à Cuba pour y être opéré une quatrième fois de son cancer dans la zone pelvienne diagnostiqué en juin 2011. La nature et la localisation exacte de ce cancer sont tenues secrètes par les autorités.

Le dernier communiqué du gouvernement vénézuélien, publié jeudi 3 janvier, déclarait que Hugo Chavez, 58 ans, souffrait d'une "insuffisance respiratoire" consécutive à une "grave infection pulmonaire".

Dans son discours, le président de la Commission épiscopale a déploré un manque d'informations précises de la population sur l'évolution de l'état de santé du président. "La population est troublée, et une bonne partie d'entre elle est irritée", a-t-il dit, car "à ce jour elle n'a eu officiellement aucun communiqué médical" sur le président, au pouvoir depuis 1999.

Parmi les "nombreux chefs d'Etat de pays amis" attendus jeudi par le gouvernement, seul le président uruguayen José Mujica a confirmé un déplacement officiel à Caracas. La présidente argentine Cristina Kirchner a prévu, pour sa part, de se rendre jeudi à La Havane.